Friday, August 22, 2014

【就食論事】之 走出冷漠,追求極致

天下之大,無奇不有。千百年來大地的各個角落孕育了千百種的文化,有的興盛,有的衰微,有糜爛如羅馬帝國,亦有質樸如蒙古草原。其中,令人嘆為觀止的,不僅是各種文化為這個世界所貢獻多姿多彩、波瀾壯闊的歷史地貌,更見證了大異其趣、百花齊放的風俗文化。

篇幅有限,在此當然無法數盡天下文化,唯有專攻一點--美食也!俗話說民以食為天,是人都要吃,所以“食”之一事,向來便是人民首要關注的課題。吃得飽之餘,還想吃得好、吃得精、吃得爽!於是乎,對美食的追求,自古有之,今日亦然,只怕將來也不會改變。

各地美食的發展史,或數十載,或論千年,隨著人們遷徙往來的頻繁(尤以航海時代的開啟、及近來全球化時代為盛),或多或少都吸收了些許其他文化的精髓,另創蹊徑。因此,隨著互聯網世代的降臨及全球貿易的頻繁(打破了本土食材的藩籬),美食的發展,從此進入了無限可能的新天地。如今,無論在西方吃泰國餐,或是在中國大陸啃漢堡包,都已不再是什麼大不了的事情了。

日前看美食節目,某加拿大廚師正教導某泰國餐廳廚師煮泰式菜餚,本貓心想:咦?這豈非班門弄斧?只見那加拿大白人廚師好整以暇般,一邊介紹,一邊將各種香料倒進攪拌機,原來他是要自製咖哩粉呢!接著他以自製咖哩粉煮紅咖哩汁,淋在牛肉(牛肉是三分熟香煎牛扒,切片)上,成了一道另類紅咖哩牛肉,肉質即保持三分熟牛扒的口感,而醬汁亦能完整呈現泰式咖哩的風味,的是一道精彩的另類泰菜!此外,他還以泰式香料拌以豬肉碎,以香茅莖當沙爹枝,做了一道泰式烤沙爹。唔唔,不得不佩服這位加拿大(以西餐出名的)廚師對泰式美食精髓的洞見,以及結合不同源流食材和煮法的巧思呢!

如此看來,無論是美食或任何學問,對精髓的掌握,才是至關重要。就如《笑傲江湖》中的“獨孤九劍”般,只要深明劍理,出招時有無招數已毫不重要了!

然,掌握精髓,談何容易?推根究底,一股非比尋常的熱誠,是絕對必需,也是最難能可貴的。日本人做事熱誠忠心是舉世聞名的了,對美食的要求亦然。日本廚師磨練廚藝就如十年磨一劍般鍥而不捨,對食材的追求亦是精益求精,世所罕有。這也難怪東京是為今世界中,享有最多獲得米芝蓮(Michelin)三顆星評價(最高評價為三星,但有一星其實就很了不起了)的餐館,共十四間(巴黎才十間)!

當然,美食無貴賤,例如香港添好運點心專門店,價廉物美,僅開業八個月就勇得一星米芝蓮評價呢!老闆麥桂培出生廚藝世家,十五歲起學做點心,並曾任龍景軒(香港四季酒店餐廳,米芝蓮三星)點心主管,日積月累來的功夫,豈是等閒乎哉!

馬來西亞呢?答案:零間,就連一星的都沒有。

檳城林首長怪罪外勞廚師,雖政治上不甚正確,卻不經意戮破了普羅馬來西亞飲食業者對品質這回事有多少講究了。我不是討論外勞煮東西就一定不好吃,而是各食肆的店東們(例:吉隆坡各大小成名食肆或連鎖餐廳,包括出名的Jalan Alor,所謂的美食街),將自己的店鋪,隨手就交託給訓練不足、功夫不到家的廚師,豈是保證品質的途徑呢?

但是,換個方面想:我國在飲食業的品質和追求上,出了什麼問題呢?老闆在乎賺錢,工人在乎工錢,食客呢?在乎省錢!在我國各個領域,在乎品質在乎精髓,以一股傻乎乎熱誠追求極致的人,是彌足珍貴、見少賣少的了。

金,是冷的。愛金豈非讓人冷漠乎哉?熱愛沒事吧!美食即暖心又暖肚,因此,我認為,熱愛美食的人才能走出冷漠,追求極致!(呵呵,瞎掰了~)

Monday, August 18, 2014

【就食论事】之 记趣与价值

古晋某角落,有间两姐妹经营的咖啡店,所卖食物不多,就只有快餐和福州式炒煮等。两姐妹携手经营已历几十年,两鬓皆见斑白,而店面、柜台与炉灶,也因年久失修而稍显残破,桌椅陈设亦已大有风霜之色。这里食物味道没特别好吃,又不接近闹市旺区,食客稀稀落落,难得在两姐妹坚持下,也存活了这许久。

某日本猫陪猫嫂驱车经过,不忘与猫嫂介绍一番:“唔唔,你老公(自诩)身为古晋食神,有间店偶常去,但总没带你去,知道是哪吗?”猫嫂好奇询问,偶才为她介绍了这间店(总就还是没带她去,猫嫂爱洁,只怕去了不惯,呵呵~)。

至于为何偶常去呢?说来话长,也只好长话短说:因为这间店的茄汁面和福州炒煮面,是本猫至爱也!何也?美味乎?料多乎?便宜乎?非也,皆回忆中的记趣也!

十几廿年前,古晋福州吃不多,猫爸于是常光顾这间咖啡店,因此偶们一家算是老主顾了。店家姐妹可说是看着本猫吃她们的面喝她们的可乐(这里泡的茶不好喝,因此偶在此仅叫可乐,呵呵~)长大的。猫爸晚年时糖尿病重,猫妈管得严,难得出门时,也是在此偷吃他爱吃的好料,鼎边糊(咦?即说是偷吃,偶怎知道?简单,因为他给同是去偷吃的偶撞上了,哈!)。后来猫爸过世,本猫在此偷吃(本猫超重加三高,猫妈同样管吃管很严)时,都还觉得有如猫爸在陪着呢!

人的记忆很微妙,童年的记趣和梦想,也因此特别珍贵可爱。有多珍贵?瞧瞧近年的电影市场,可见一斑。

截稿为止(八月五日),发现近年来动辄卖到十亿美元以上(个别影片票房,不计系列累计或通涨调整)的好莱坞大片,共十九部,而当中架空的原创故事仅两三部!兹尝试分类如下:

原创故事-三部:阿凡达 (Avatar),侏罗纪公园 (Jurassic Park),历史故事铁达尼 (Titanic)
名作故事-五部:爱丽丝梦游仙境 (Alice in Wonder Land)、冰雪奇缘 (Frozen,改编自The Snow Queen)、哈比人首部曲 (The Hobbit: An Unexpected Journey)、魔戒第三部曲 (The Lord of the Rings: Return of the King)\哈利波特结局 (Harry Potter and the Deathly Hallows Part 2)
系列衍生(不计漫画/卡通系列)-五步:007系列 (Skyfall)、神鬼奇航系列两部(On Stranger Tides, Dead Man's Chest),星际大战系列(The Phantom Menace)以及玩具奇兵系列(Toy Story 3)

余下的六部,都是漫画或卡通系列改编,而创下绝大票房的电影,计有:侦探漫画 (DC Comics) 的蝙蝠侠系列两部(The Dark Knight, The Dark Knight Rises),漫威 (Marvel Comics) 的钢铁人系列 (Iron Man 3)、复仇者联盟 (The Avengers),以及变形金刚系列两部 (Dark of the Moon, Age of Extinction,其中,Age of Extinction还在放映!)

名作故事或是(非名作)系列衍生的作品,由于本身名气或是系列口碑建立的粉丝盘,卖得满堂红尚不出奇,但提到由小孩看的漫画或卡通系列的创作,也卖得大红大紫,是千禧年后的事情,那之前只怕是无法想象的。除了近来电脑特效的加持下,这类漫画或卡通的故事得以较为忠实的呈现之外,制作人们成功捕获观众的童年记趣,也是一大卖点。

有些人的刻板印象是:漫画/卡通改编作品故事只怕幼稚可笑,只适合小孩看,其实不尽其然。纵观六部破十亿的电影中,除了变形金刚系列风评差劲,其余四部皆是影评人大力赞美的作品,不仅影像特效赏心悦目,蝙蝠侠、钢铁人和复仇者联盟这几部戏,风格独特,故事铺陈精彩,都是近年难得的上佳之作。这样的作品,对从小在这些故事中长大的粉丝来说,大有一圆童年幻想之效,格外有价值。

可惜的是,好莱坞大制作中,也充斥了一大堆的烂芋,以漫画、卡通之名招徕观众,砸巨资宣传或在戏中灌满大量的置入广告,以营利为最终导向,却不费力在剧本和制作上用心,或对原著毫无尊重,虽票房捞得盆满钵满,却踩着众粉丝儿时记趣的尸体而去,真是太狠心了!

接下来的八月很热闹,看了部极度精彩的银河守护者 (Guardians of the Galaxy),然期待中的忍者神龟,制作人便是变形金刚系列的导演迈克贝尔先生...唔,额角冒汗了~